El cambio climático afecta a la salud: casi 7 millones de muertes se relacionan con sus efectos

thumb[20minutos.es] Varios ciudadanos chinos caminan sobre las aguas heladas del río Songhua, frente a una fábrica que está emitiendo gases en la localidad china de Jiamusi. (GTRES)
  • Así se ha destacado en la primera conferencia Mundial sobre Salud y Clima que comienza en Suiza como prepararación de la próxima Cumbre del Clima.
  • Con medidas fáciles de implantar en el ámbito de las políticas energéticas y del transporte se podrían salvar millones de vidas cada año.
  • Servirían para reducir los accidentes de tráfico, el sedentarismo, el impacto del calor extremo o las enfermedades infecciosas.

El cambio climático no sólo es una amenaza para el planeta y su biodiversidad; el cambio climático también supone un riesgo para nuestra salud. De hecho, ya está causando decenas de miles de muertes cada año –sólo en 2012, la contaminación atmosférica causó 7 millones de muertes–. La Organización Mundial de la Salud (OMS) urge a tomar medidas.

La OMS ha pedido a los países de todo el mundo una acción más fuerte para combatir el cambio climático y evitar los riesgos que tiene para la salud. Asegura que con medidas fáciles de implantar en el ámbito de las políticas energéticas y del transporte se podrían salvar millones de vidas cada año.

Una actuación en ambos campos tendría un efecto positivo en las enfermedades relacionadas con los niveles elevados de contaminación, al tiempo que también serviría para reducir los accidentes de tráfico o el sedentarismo. Además, también permitiría a los países estar mejor preparados para luchar contra el impacto del calor extremo, las enfermedades infecciosas o la seguridad alimentaria.

Así se ha destacado en la primera conferencia Mundial sobre Salud y Clima que comienza en su sede de Ginebra (Suiza), prepararación de la próxima Cumbre del Clima de la ONU, prevista para el próximo mes de septiembre, en lo que tiene que ver con salud y clima. “La evidencia es abrumadora: el cambio climático pone en peligro la salud humana”, ha asegurado Margaret Chan, directora general de este organismo de Naciones Unidas.

Según los últimos datos, relativos a 2012, en ese año la contaminación atmosférica causó 7 millones de muertes, lo que representa uno de cada ocho fallecimientos a nivel mundial. La OMS y sus Estados miembros han resaltado la importancia de actuar ahora para proteger la salud también a largo plazo, y recuerda que hay algunas enfermedades infecciosas como el cólera, la malaria o el dengue que son muy sensibles al clima y, por tanto, se deben mejorar las medidas de vigilancia y control.

Sobre todo porque, según recuerdan, el cambio climático ya está causando decenas de miles de muertes cada año como consecuencia de nuevos patrones de estas y otras enfermedades, que se han visto condicionados por fenómenos meteorológicos extremos como olas de calor e inundaciones, de la falta de suministros de agua, problemas de saneamiento, o de problemas con las cosechas, según los datos de la OMS.

“Las poblaciones vulnerables son los pobres, los desfavorecidos y los niños, ya que son los que sufren un mayor impactos de los cambios relacionados con el clima y las enfermedades que esto puede ocasionar, como la malaria, la diarrea y la desnutrición, que ya mata a millones de personas cada año”, ha apuntado Flavia Bustreo, experta en Familia, Mujer y Salud Infantil de la Dirección General de la OMS.

Esta experta insiste también en que “si no hay una acción efectiva para mitigar y adaptarse a los efectos adversos del cambio climático en la salud, la sociedad se enfrentará a uno de sus desafíos más graves para la salud”. Ante esta situación, apunta María Neira, del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS, la “buena noticia” es que la reducción del cambio climático puede generar beneficios “sustanciales e inmediatos” para la salud.

Ver más en: http://www.20minutos.es/noticia/2223792/0/cambio-climatico/riesgo-salud/oms/#xtor=AD-15&xts=467263

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